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Peur croissante des centaines d’étudiants arrêtés lors de manifestations au Myanmar | Nouvelles des droits de l’homme


Yangon, Birmanie – L’ami de Muhammed Salim est célèbre à l’école pour être un passionné de football et un grand orateur public. Le jeune homme de 20 ans transforme souvent les cadeaux portant son nom en activité active, avant même que l’armée birmane ne prenne le pouvoir le 1er février.

Il a organisé des événements pour de petites raisons telles que condamner le plan d’abattage d’arbres du gouvernement sur le campus et s’opposer à la décision d’alors du conseiller d’État Aung San Suu Kyi de protéger l’armée contre les accusations de génocide contre les Rohingya.

« Il est courageux », a déclaré Salim.

Comme beaucoup de jeunes militants politiques de Yangon, les amis de Salim se sont complètement engagés dans des activités plus actives après le coup d’État. Mais le 3 mars, il faisait partie des 400 étudiants protestataires qui avaient été assiégés par la police dans la ville de Tamwe lors de la plus grande arrestation de masse depuis l’arrivée de l’armée.

Depuis, il n’y a plus eu de mots de la part des étudiants. Salim ne voulait pas nommer son ami de peur que cela aggrave sa situation. Al Jazeera a vérifié son nom dans la liste des arrestations tenue par l’Association des prisonniers politiques, un groupe de lobbying qui suit les arrestations depuis le coup d’État.

«Il y a environ 20 policiers devant nous. Nous avons mis en place une ligne défensive et leur avons demandé d’ouvrir la voie. Puis leurs renforts sont arrivés et ils ont commencé à détruire nos forces », a déclaré Aung *, un autre manifestant sur la ligne de front.

La police a attaqué et utilisé en premier des grenades assourdissantes et des gaz lacrymogènes, a-t-il déclaré. «Au début, nous avons essayé de neutraliser les grenades lacrymogènes, mais nous n’avons rien pu faire car elles n’arrêtaient pas de lancer de plus en plus. Puis ils nous ont tiré dessus avec des balles en caoutchouc à plusieurs reprises », a-t-il dit.

Des centaines d’étudiants figuraient parmi les détenus le 3 mars. Beaucoup ont été emmenés à la prison d’Insein mais leurs familles et leurs avocats n’ont pas pu les voir. [Nyein Chan Naing/EPA]

Aung et Salim, tous deux âgés de 19 ans, ont été blessés par des balles en caoutchouc pendant la persécution mais ont pu échapper à leur arrestation. Ils ont vu d’autres personnes s’écraser dans une petite rue alors qu’ils tentaient de s’échapper, arrêtés par la police des deux côtés. «Je les vois obliger les étudiants à s’aligner les mains derrière la tête comme un prisonnier après avoir été arrêtés», a déclaré Salim.

Les manifestants restants ont tenté de se regrouper et d’exiger la libération de leurs étudiants, « mais ils nous ont de nouveau tiré dessus », a déclaré Aung. « Ils ont dit qu’ils libéreraient les étudiants dans les prochains jours, mais cela fait une semaine et nos étudiants sont toujours emprisonnés. »

Aucun accès à la famille ou à un avocat

Ce jour-là a également été le plus sanglant depuis le début des manifestations de masse et de la désobéissance civile contre le coup d’État, les Nations Unies estimant à 38 morts.

«Je ne m’inquiète vraiment que pour mes amis en ce moment», a déclaré Hnin *, 19 ans, qui a un petit ami parmi des centaines de personnes arrêtées le 3 mars.

Elle a demandé à utiliser un pseudonyme, disant à Al Jazeera qu’elle avait peur que parler à la presse puisse conduire à se venger contre son petit ami et d’autres amis.

Comme d’autres manifestants, son petit ami n’a pas été prévenu depuis son arrestation et n’a pas pu voir d’avocat.

« Nous essayons de parler car il n’y a pas beaucoup de médias en contact avec ces enfants », a déclaré Hnin. Mais la plupart des familles ont hésité. «Ils ont entendu dire que des étudiants célèbres… ils seront détenus plus longtemps. Il y a aussi des enfants avec des aisselles puantes et beaucoup de filles aussi », dit-elle.

Les gens assistent aux funérailles d’Angel, un manifestant de 19 ans également connu sous le nom de Kyal Sin, qui a reçu une balle dans la tête lorsque les forces birmanes ont ouvert le feu pour disperser une manifestation anti-coup d’État à Mandalay, au Myanmar, le 4 mars 2021. [Stringer/Reuters]

Le 8 mars, l’AAPP a déclaré qu’il y avait eu 518 cas confirmés de femmes arrêtées ou accusées, avec des chiffres réels « probablement plus élevés ».

De jeunes manifestantes figuraient également parmi les personnes tuées par les forces de sécurité. Kyal Sin et Mya Thwe Thwe Khine avaient 19 ans lorsqu’ils ont reçu une balle dans la tête par la police. Ils sont devenus des symboles du mouvement de protestation.

La police a informé les familles des étudiants arrêtés qu’ils avaient été emmenés à la prison d’Insein, un établissement notoire de Yangon qui a longtemps été utilisé pour détenir et torturer des prisonniers politiques. De nombreux militants ont été envoyés en prison à la suite des soulèvements de 1988 contre la dictature militaire précédente.

Les survivants de prison de cette époque racontaient souvent des histoires d’abus physiques et psychologiques, de surpeuplement, de mauvaise hygiène et de nourriture insuffisante. Certains ne l’ont pas fait du tout.

Salim a déclaré qu’il n’avait pas pu visiter la prison en raison d’une blessure à la jambe, mais des membres de la famille de l’étudiant détenu se rendaient à la prison tous les jours, apportant de la nourriture et attendant « avec espoir ». Ils ne sont toujours pas autorisés à voir leurs proches.

Protection légale

Les généraux ont tenté à plusieurs reprises de dépeindre les jeunes manifestants comme étant facilement manipulables et influencés par une méconnaissance du coup d’État.

«Les manifestants incitent maintenant les gens, en particulier les adolescents et adolescents émotifs, à emprunter le chemin de la confrontation où ils subiront des pertes de vie», un message particulièrement menaçant diffusé par les médias d’État le 22 février.

Un officier de la police anti-émeute du Myanmar a ciblé des gaz lacrymogènes pour disperser les manifestants lors d’une manifestation contre le coup d’État militaire à Yangon le 3 mars, lorsque des centaines de personnes ont été arrêtées et des dizaines de personnes décédées [Lynn Bo Bo/EPA]

Le 9 mars, le chef du coup d’Etat Min Aung Hlaing a même affirmé que « certains des jeunes participant à la manifestation consommaient de la drogue », bien qu’il n’ait donné aucune preuve pour le prouver.

Dans un discours similaire, le chef militaire a également déclaré « qu’il était prévu de libérer certains » des manifestants détenus. Mais quelques jours plus tard, les médias d’État ont annoncé que les dirigeants de la soi-disant «émeute» avaient été inculpés, en vertu de l’article 505A, d’une peine de trois ans de prison.

Loin de minimiser les arrestations massives, les forces de sécurité ont mené un raid similaire le 10 mars, arrêtant plus de 100 manifestants.

« Ils ont dit qu’ils allaient libérer les enfants et qu’ils ne reviendraient pas », a déclaré Hnin, affirmant que les responsables avaient donné des raisons « ridicules » pour empêcher les manifestants d’entrer.

Les autorités ont déclaré que « les troubles à proximité et les barrières les empêchent d’envoyer les étudiants au poste de police pour être libérés », a-t-elle expliqué. Les manifestants n’ont pas été en mesure de contacter les membres de leur famille ou leur avocat, un militant des droits de la situation qui croit clairement enfreindre leurs protections légales.

Bo Kyi, le secrétaire général de l’AAPP, qui sert à Insein depuis 1990, a déclaré: «Le groupe militaire illégal n’obéit à aucune loi.

«Ils ont mis des étudiants, des jeunes et des manifestants dans des prisons et certains dans des lieux non identifiés. Tous les détenus sont innocents avant d’être condamnés. Cependant, aucune des personnes arrêtées n’est protégée par la loi et ils ne peuvent pas contacter les membres de leur famille pour expliquer pourquoi ils ont été arrêtés ou même où ils se trouvent », a déclaré Bo. Kyi a déclaré que cette approche violait« toutes les lois nationales et internationales ».

Les responsables de la prison, portant des masques pour arrêter la propagation du COVID-19, à l’extérieur d’Insein en avril dernier, lorsque des prisonniers ont été libérés dans le cadre d’une amnistie annuelle. [File: Sai Aung Main/ AFP]

Bo Kyi a déclaré que l’AAPP avait également vu des preuves selon lesquelles certains détenus avaient été battus après avoir été arrêtés et risquaient de subir des mauvais traitements en prison.

Les vidéos et les images des passages à tabac de la police sont devenues virales sur les réseaux sociaux, soulignant la difficulté que rencontrent les militaires pour cacher leurs exactions à l’ère moderne.

Un clip montre des policiers agressant trois membres du personnel médical volontaires, leur donnant des coups de pied à la tête à plusieurs reprises et les attaquant avec des matraques et des fusils. Une autre scène montre un policier donnant des coups de pied à un prisonnier frappé d’incapacité dans la tête, avec un deuxième policier traînant alors son corps mou. Les médias locaux ont rapporté plus tard que l’homme dans la vidéo était décédé des suites de la blessure. Al Jazeera n’a pas pu vérifier indépendamment le contenu de ces vidéos

«Ce qui se passe en Birmanie n’est pas simplement une violente violation des droits de l’homme. C’est un crime contre l’humanité », a déclaré Bo Kyi.

Alors que le plus gros conflit s’est produit le 3 mars, des centaines d’autres ont été arrêtés depuis la prise de contrôle. Au 11 mars, l’AAPP estime que plus de 1 700 personnes sont toujours en détention pour leur implication dans les manifestations anti-coup d’État.

Smash, balles

Les détenus les plus célèbres étaient Aung San Suu Kyi et le président Win Myint, dirigeants de la Ligue nationale pour la démocratie (NLD), qui a remporté les élections de novembre. L’équipe a refusé de reconnaître les résultats. Tous deux font face à des violations présumées des restrictions et de l’agitation du COVID-19, tandis que Mme Suu Kyi fait face à des accusations supplémentaires pour importation illégale présumée de l’appareil.

Comme beaucoup de jeunes manifestants, ils n’ont pas eu de nouvelles depuis leur arrestation le 1er février.

Zaw *, un manifestant de 23 ans, a déclaré que l’un de ses amis proches avait été arrêté le 2 mars, après avoir été abattu avec une balle en caoutchouc et battu par la police, et également emmené à Insein.

«Je me suis tenu à ses côtés sur les lignes de front le jour de son arrestation. Je pense vraiment que je ne sortirai pas de la vie. Nous avons été pris en sandwich », a-t-il dit, faisant allusion à la même tactique de fouet à la tomate utilisée par la police à Tamwe. La plupart ont essayé de trouver un abri dans des maisons et des magasins voisins, lorsque des membres du public qui leur étaient sympathiques leur ont ouvert la porte.

Les manifestations du 1er février pour le coup d’État durent depuis des semaines et les forces de sécurité utilisent de plus en plus la force, y compris de vraies balles, pour perturber les manifestations. [Kaung Zaw/EPA]

Dans une vidéo vue par Al Jazeera, le détenu est entouré de plus de 10 policiers qui l’ont brutalement battu avec des matraques et lui ont donné des coups de pied à plusieurs reprises alors qu’il était blotti sur son visage. Le jeune homme de 21 ans est un artiste abstrait en herbe et un musicien alternatif qui a essayé d’économiser de l’argent pour fréquenter des écoles d’art à l’étranger.

« La dernière fois que son père est entré en contact avec lui, c’était à l’hôpital militaire, où ils ont pris la balle de sa cuisse », a déclaré Zaw. « Puis il a été envoyé à Insein et nous avons perdu contact avec lui depuis. »

Plus tard, la police a informé sa famille qu’il avait également été inculpé en vertu de l’article 505A du Code pénal. En ce qui concerne sa famille, il n’a pas encore rencontré d’avocat.

Zaw décrit son ami captif comme un « petit garçon avec le plus grand cœur que j’aie jamais connu ».

«Il a toujours dit:« Si je devais risquer ma vie pour les gens à côté de moi, je le ferais en un instant. Vous avez tous tant à perdre. Regardez-moi, je n’ai rien. « 





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