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Que voir lorsque les dirigeants du «Quad» de l’Indo-Pacifique se rencontrent pour la première fois | Actualités Asie-Pacifique


Le président américain Joe Biden rejoindra vendredi, presque, lors de la première réunion des dirigeants du soi-disant « Quad Indo-Pacifique » – comprenant les États-Unis, l’Inde, le Japon et l’Australie.

Le partenariat informel a longtemps été aux prises avec des priorités contradictoires et divers liens stratégiques et économiques avec la Chine, mais il est considéré par certains comme un rempart contre l’affirmation des prédictions militaires et économiques de Pékin dans la région.

Les quatre pays ont travaillé ensemble pour la première fois en 2004, face à la dévastation d’un tremblement de terre et d’un tsunami dans l’océan Indien. En 2007, les pays ont uni leurs forces pour offrir une vision d’un Indo-Pacifique libre et ouvert, mais n’ont en grande partie pas fonctionné sous la pression de la Chine.

Ces dernières années, le quatuor a de nouveau intensifié sa coopération, soutenue par une campagne soutenue par l’administration du président Donald Trump, considérée comme Quad, qui signifie Dialogue quadrilatéral sur la sécurité, en tant que plate-forme régionale dans une approche de confrontation à Pékin.

Benoit Hardy Chartrand, analyste pour l’Asie de l’Est à l’Université Temple de Tokyo, a déclaré que les relations bilatérales entre la plupart des pays du Groupe Quad et la Chine se trouvaient à un « tournant plutôt tendu ».

Les quatre ministres des Affaires étrangères se sont réunis régulièrement ces dernières années et tous les quatre ont mené un exercice militaire conjoint à grande échelle dans l’océan Indien en novembre 2020.

Hardy-Chartrand a déclaré à Al Jazeera: «Le fait que la réunion de quatre personnes se déroule maintenant au niveau de la direction témoigne certainement du sérieux et de l’importance que les quatre partenaires ont dans la relation.

Le sentiment des pays du groupe Quad envers la Chine a changé au cours de la dernière décennie alors que Pékin modernise rapidement ses forces de défense augmenter une présence militaire dans les eaux contestées de la mer de Chine méridionale et de la mer de Chine orientale.

Conflit entre les armées indienne et chinoise le long de la frontière himalayenne contestée et les sanctions commerciales contre l’Australie ont approfondi les relations.

Violations des droits de l’homme contre Minorité musulmane ouïghoure dans la province du Xinjiang et contre les manifestants pro-démocratie à Hong Kong, et la sphère croissante d’influence économique de la Chine, avec de plus en plus de pays dépendants du développement et de la technologie chinoises, a encore érodé les relations avec les pays du Quad.

Alors que les pays du Quad Group soulignent que la Chine n’est pas leur principal moteur, « il y a certainement une plus grande volonté de coopérer de toutes parts, en grande partie en raison de leurs problèmes dans les relations avec la Chine », a déclaré Hardy-Chartrand.

La Chine «  se profile  »

Lors du Quad Summit d’octobre 2020 à Tokyo, le secrétaire d’État Mike Pompeo a ensuite exhorté les ministres de trois autres pays à «travailler ensemble pour protéger notre peuple et nos partenaires de l’exploitation, de la corruption et de la coercition du PCC».

L’approche brutale contraste avec le Japon, l’Australie et l’Inde, qui cherchent souvent à minimiser le rôle possible du groupe comme contrepoids à Pékin, ou ce que le Global Times, géré par l’État chinois, appelle «la version asiatique de l’OTAN».

Dans les annonces concernant le sommet de vendredi, Washington, New Delhi, Tokyo et Canberra ont une fois de plus adopté une position méticuleuse, avec peu de mention de la Chine, soulignant plutôt, comme le ministère indien des Affaires étrangères de l’Inde a déclaré que le sommet se concentrera sur la recherche de « domaines pratiques de coopération pour maintenir un Indo-Pacifique libre, ouvert et inclusif « .

En particulier, le changement de ton de Washington souligne le changement de Biden par rapport à son prédécesseur, de plus en plus stress affronter la Chine et rechercher des domaines de coopération si possible.

«Biden a dit de relever le défi [of China] sera l’une des principales priorités de l’administration », a déclaré Hardy-Chartrand. « Dans le même temps, il ne veut pas que les tensions s’intensifient, une manière dont Trump et Pompeo ne seront probablement pas au cours de leurs quatre années au pouvoir. »

«  Un club à quatre axé sur la Chine  »

D’autres ont critiqué le groupe pour son apparente occupation de la Chine, avec Evan A Feigenbaum et James Schwemlein, de Carnegie Endowment for International Peace, écrivez jeudi que le Quatuor avait « compris le but » et avait besoin de « passer d’un club de quatre hommes centré sur la Chine » pour cultiver « des défis fonctionnels spécifiques » dans la région.

Ils ont envisagé un paradigme dans lequel Quad pourrait être « ré-accepté comme le noyau d’un ensemble spécial d’alliances qui a permis à une équipe de partenaires de changer, si nécessaire, en fonction de la capacité et de la volonté ».

Pendant ce temps, ils écrivent que les États-Unis, l’Inde, l’Australie et le Japon peuvent « servir de premier facteur de motivation et de recherche de … questions importantes pour lesquelles les rivaux régionaux sont trop réticents, ou trop limités politiquement, à avancer ».

Cependant, Dane Chamorro, ancien diplomate américain et partenaire de la société de conseil en risques Control Risks, a déclaré que l’équilibre de l’influence de la Chine ne serait plus la motivation tacite de Quad.

Cependant, il a déclaré que l’équipe devrait utiliser la première réunion des dirigeants pour se concentrer sur un domaine spécifique où les pays peuvent convenir de concentrer leurs ressources.

« Je pense que c’était [the Quad] donner la priorité à ce qui est le plus important pour ces quatre pays pour garantir un Indo-Pacifique libre et ouvert. Est-ce la mer de Chine méridionale? Ok, concentrons-nous là-dessus. Et mettons vraiment des ressources derrière cela », a-t-il déclaré.

« Quand les choses seront jetées dans ce genre de » panier anti-Chine « … juste à cause de la nature de l’implication de quatre parties … elles seront inévitablement manipulées de différentes manières », a-t-il déclaré.

Effets de signal profonds

L’ordre du jour de la réunion de vendredi devrait couvrir un large éventail de questions, notamment la pandémie de coronavirus, le changement climatique, la sécurité maritime, l’économie et la garantie de l’utilisation des métaux des terres rares.

Un résultat attendu, comme l’a rapporté Reuters, est l’annonce d’un coup de pouce financier à la production de vaccins en Inde.

New Delhi a longtemps appelé les autres membres de Quad à investir dans leurs capacités de fabrication de vaccins afin de contrer l’influence croissante de la Chine sur la soi-disant «diplomatie des vaccins».

Nicholas Szechenyi, senior fellow et vice-président du président du Japon au Centre d’études stratégiques et internationales, a déclaré qu’un tel engagement vaccinal pourrait « rassurer les pays d’Asie ».

Bien qu’il affirme que les réunions de vendredi déboucheront sur une liste de priorités et quelques étapes concrètes, il prédit que ce sera la première d’une longue série.

Il a déclaré à Al Jazeera: « Les effets de signal de cette première réunion des dirigeants sont profonds à un moment où la région n’est pas seulement préoccupée par le leadership américain, mais aussi par l’affirmation de la Chine. National ».

« Je pense que c’est le moyen idéal pour la nouvelle administration américaine de démontrer son engagement en faveur du leadership en Asie », a-t-il déclaré.





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