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Rebelles nés: de Rosa Luxemburg à Azza Qasem de Palestine | Nouvelles femmes


L’un des premiers souvenirs d’Azza Qasem est la scène où des soldats israéliens sont entrés par effraction dans sa maison familiale à Beit Hanoun, au nord de Gaza, la nuit, et ont arrêté son père et son oncle. C’était en 1967 et elle avait quatre ans.

Comme beaucoup d’autres Palestiniens à l’époque, son père a été expulsé – en Égypte. Et comme beaucoup d’autres Palestiniennes, sa mère et sa grand-mère ont répondu en étant le pilier de leur famille, en ouvrant le premier magasin de vêtements à Beit Hanoun.

Qasem (également connue d’eux, Azza al-Kafarna), aujourd’hui journaliste et militante des droits des femmes, a déclaré: «Elles sont devenues le pilier de notre famille.

«Je ne peux pas oublier les efforts quotidiens pour cacher les larmes de ma mère, face à la responsabilité d’élever 7 enfants. Mais, autour de moi, il y a des femmes fortes qui ont une profonde influence sur moi. Ils ont fait de moi un rebelle.

11 ans après son expulsion de son domicile, les autorités israéliennes ont accordé au père de Qasem un permis de 40 jours pour rendre visite à sa famille. Qasem avait alors 15 ans et a dit: «Je me souviens de ces jours-là. C’était ma première chance de rencontrer correctement mon père.

Mais, 18 jours seulement après sa visite, son père est décédé d’une crise cardiaque. Il a plus de 40 ans.

Trouver Rosa

Quelques années plus tard, Qasem a commencé à étudier à l’université de Birzeit près de Ramallah en Cisjordanie occupée. C’est là qu’elle découvre pour la première fois les œuvres de la révolutionnaire socialiste Rosa Luxemburg (1871-1919).

En tant que juif polonais boiteux à cause d’une maladie infantile, le Luxembourg ressemble beaucoup à un citoyen polonais de seconde zone occupé par la Russie. Qasem s’est immédiatement identifiée avec elle.

«J’ai été profondément influencée par ses écrits», dit-elle. Elle a expliqué qu’ils ont marqué un « saut quantique » dans leur pensée idéologique.

Qasem est devenu un militant étudiant et a été arrêté à plusieurs reprises par les autorités israéliennes.

«J’ai passé six ans à l’université en raison de la fermeture constante de l’université en raison des activités des étudiants», a-t-elle déclaré.

À cette époque, la résistance politique à l’occupation israélienne était à son apogée. Qasem rejoint l’Union des femmes palestiniennes, qui fait partie de l’Organisation de libération de la Palestine (OLP).

«Les écrits de Rosa m’ont donné les réponses à mes questions sur le lien entre les conditions économiques et sociales», a-t-elle expliqué.

Ces jours-ci, Qasem travaille comme coach et consultante dans le domaine du plaidoyer des femmes. Elle a beaucoup travaillé avec des groupes de défense des droits des femmes dans la bande de Gaza, en se concentrant en particulier sur des initiatives visant à promouvoir la participation politique et économique des femmes.

Parmi les personnes avec lesquelles elle travaille, il y a Filistaniyat, une ONG qui forme des femmes en tant que journalistes sur les droits des femmes.

Au cours des années 1990 et au début des années 2000, Qasem a aidé à formuler des lois qui égalisaient l’héritage des femmes et des hommes, élevaient l’âge du mariage pour les filles et interdisaient la polygamie. Une grande partie de ce travail est effectuée par le biais du Parlement palestinien modèle, qu’elle a aidé à mettre en place en 1991 pour examiner les lois et règlements relatifs à de nombreux aspects de la vie en Palestine.

Ce que Qasem dit qu’elle apprécie particulièrement le travail de Luxemburg, c’est qu’elle comprend que différentes femmes ont des expériences différentes: « Rosa ne met pas toutes les femmes dans le même cadre. »

«Luxemburg a parlé d’un engagement envers l’organisation socialiste; elle a plaidé pour une organisation de travailleuses indépendante du mouvement des femmes bourgeoises », a expliqué Qasem.

Cela est particulièrement pertinent pour les femmes palestiniennes qui sont confrontées à la violence de l’occupation – arrestations, manque de nourriture, points de contrôle – et à une société patriarcale.

Pour Qasem, il semble « étrange que n’importe qui puisse généraliser les droits des femmes comme si les femmes vivaient partout la même réalité ».

[Illustration of Rosa Luxemburg by Jawahir Al-Naimi/Al Jazeera]

Emmenez Rosa à Gaza

Quand elle était jeune, Qasem voulait partager les idées du livre luxembourgeois de 1899, Réforme sociale ou Révolution, avec d’autres femmes autour d’elle. Ainsi, en 1987, au début de la deuxième Intifada, elle en a obtenu un exemplaire en Cisjordanie.

«J’ai décidé d’imprimer le livre et de le distribuer à tout le monde. J’ai mené une campagne de collecte de fonds pour imprimer le livre et le distribuer gratuitement à Gaza », a-t-elle expliqué.

Les volontaires ont aidé à distribuer 200 exemplaires à travers la bande de Gaza à toute personne intéressée.

Elle a également commencé à organiser des séminaires et des réunions – dans les rues et dans les jardins d’enfants – sur les idées du Luxembourg sur la réforme sociale et les droits des femmes.

«J’ai essayé de leur dire que nous pouvons changer notre réalité grâce à ces concepts», a-t-elle déclaré. Étant donné que ses idées étaient directement liées à la lutte quotidienne contre l’occupation, les femmes palestiniennes ont montré de l’enthousiasme pour elles, a ajouté Qasem.

Cependant, les autorités israéliennes ne partagent pas ce sentiment – elles interdisent la distribution du livre – le qualifiant d ‘ »incitation à la protestation » – et quiconque le détiendra encourt six mois de prison.

«C’était courant à l’époque – arrêté pour des problèmes culturels. Tous les livres, liés à l’évolution de l’idéologie, de la culture et à la discussion sur les concepts libres, ont été immédiatement confisqués et interdits par l’occupation israélienne », a expliqué Qasem.

Harcelé par le gouvernement israélien

Ce n’est pas la première ou la dernière fois que Qasem reçoit une attention indésirable de la part du gouvernement israélien.

En 1987, elle a tenté de fonder Intajina Fakharnana («notre production est notre fierté») – une société qui favorise les droits des travailleuses – avec Khaleda Jarrar, qui est affiliée au Front. détenus gratuitement ou jugés dans une prison israélienne depuis 2019.

«Le gouvernement d’occupation israélien a fermé le syndicat des femmes et j’ai été interrogé pendant longtemps», a déclaré Qasem. « Je suis enceinte et je vais souvent chaque jour à la prison israélienne de la ville de Gaza pour être interrogée en raison de mes activités avec le FPLP. »

Luxemburg a également traversé plusieurs périodes d’emprisonnement, y compris en 1915 lorsqu’elle a été emprisonnée pour «incitation à la désobéissance» après avoir prononcé son discours anti-guerre en 1913.

Qasem a déclaré qu’au cours des six premières années de l’Intifada (1987 à 1993), elle et sa famille ont été à plusieurs reprises arrêtées, interrogées et harcelées par des soldats israéliens.

«Mes deux sœurs et moi avons été détenues pendant un certain temps après avoir participé à une manifestation appelant aux droits du peuple palestinien occupé.

«Les soldats israéliens ont également attaqué le domicile de ma famille et arrêté mes frères parce qu’ils participaient à des activités politiques contre l’occupation israélienne», a-t-elle dit.

Puis, en novembre 2006, les troupes israéliennes ont attaqué sa maison dans le cadre d’une attaque terrestre de six jours contre Beit Hanoun. La maison a été démolie, ainsi que bien d’autres.

Les soldats ont également arrêté les deux fils de Qasem, alors âgés de 14 et 12 ans.

«Je ne peux pas décrire mes sentiments à ce moment-là. Qasem a expliqué que les soldats israéliens arrêtent souvent les jeunes hommes et les torturent avant de leur tirer dessus. « A ce moment-là, je souhaitais de tout cœur qu’ils seraient abattus directement sans être torturés. »

Au bout de 24 heures, ses enfants ont été libérés mais deux mois plus tard, les garçons ont été guéris et détenus pendant quatre jours.

«L’occupation israélienne contribue à une discrimination croissante à l’égard des femmes», a-t-elle déclaré. «Les femmes palestiniennes devraient pouvoir élever leurs enfants selon les principes de liberté, de victoire et d’oppression, donc limiter le rôle des femmes l’affaiblira pendant des générations.

«La profession nous a empêchés de réaliser un réel changement social en imposant des restrictions à notre vie quotidienne; cela empêche les gens de ne penser qu’à leurs besoins fondamentaux. « 

Et, a-t-elle soutenu, cela a prolongé la privation des femmes en Palestine: « Il n’y a pas de société libre sans femmes libres ».

[Illustration of Azza Qasem by Jawahir Al-Naimi/Al Jazeera]

Toujours un rebelle

Mais Qasem ne s’est pas seulement rebellé contre l’occupation israélienne. Elle a également une attitude patriarcale dans la société palestinienne.

Elle pense que la société et la politique sont encore profondément conservatrices.

Avec le début de la première Intifada en 1987, lorsque la plupart des dirigeants masculins de l’OLP ont été arrêtés par les Israéliens, Qasem était membre du comité des femmes de l’OLP chargé de superviser les questions de santé et de forme physique.

« Nous avons fait notre devoir dans toute la mesure du possible », a-t-elle déclaré.

Mais en 1966, lorsque les premières élections pour le Conseil législatif palestinien ont eu lieu, Qasem et certaines de ses collègues féminines de l’OLP ont appelé à l’amendement de la loi civile pour améliorer les droits des femmes.

« Malheureusement, notre appel a été fortement attaqué », a-t-elle expliqué. «Il y avait une faible représentation des femmes à cette époque. Seules cinq femmes ont été sélectionnées sur les 88 candidats ».

Qasem ne s’est pas présenté aux élections. «Je sais que je ne serai pas voté par tout le monde. Sur le plan social, le peuple et les factions palestiniens n’aiment pas particulièrement une figure rebelle comme moi. « 

Cependant, a-t-elle déclaré, «c’était un test amer pour nous, les femmes, qui dirigions les manifestations et les manifestations à l’époque. Nos efforts ont été démentis par le mouvement très national auquel nous adhérons.

Comme Luxemburg, Qasem a trouvé qu’elle avait des ennemis à la fois à droite et à gauche du spectre politique. «Nous avons dû faire face à une lutte intellectuelle contre la masculinité avec la droite et la gauche, mais moins avec la gauche. Nous sommes toujours seuls dans la lutte des femmes contre la culture », a-t-elle déclaré.

Coûteux

En 2010, Qasem a reçu un diagnostic de cancer du sein de stade II. Elle s’est vu refuser l’autorisation de voyager et de se faire soigner en Cisjordanie.

Elle a pu se rendre en Jordanie pour y être soignée, via la piste Rafah contrôlée par l’Egypte. Mais les restrictions de voyage difficiles et le fardeau financier ont fait des ravages et, en 2013, elle a décidé d’arrêter le traitement.

«J’ai choisi avec mon médecin de changer de mode de vie plus sain avec une bonne nutrition et de l’exercice», a-t-elle déclaré.

Actuellement, elle se sent bien et elle dit que les médecins ont bon espoir, mais sans soins spécialisés supplémentaires, le pronostic ne peut être connu. Cependant, elle estime que le «style de vie passé» et le «traumatisme psychologique» qu’elle a subi sont l’une des raisons «derrière le cancer».

« Quiconque travaille et se bat pour sa liberté dans ce monde au milieu de l’oppression dominante », dit Qasem, « devra en payer le prix.

«Je réalise ce fait et je m’en fiche. Je mets ma dignité et ma liberté au-dessus de toute autre chose. J’ai payé le prix de l’occupation israélienne … J’ai déjà connu ces risques et je ne regrette rien. « 

Luxemburg a également dû payer le prix final de ses actions. En janvier 1919, elle a reçu une balle dans la tête et son corps a été jeté dans le canal Landwehr à Berlin, où il a été retrouvé près de quatre mois plus tard.





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