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Sinopharm fait face à la bataille pour faire du vaccin Covid un succès mondial


Pour Sinopharm, le plus grand développeur de vaccins de Chine, le coronavirus offre un avenir lointain.

La société soutenue par l’État parie que le besoin urgent d’infecter des milliards de personnes dans le monde leur permettra à terme d’établir leur certification en tant que fournisseur mondial.

Leur premier vaccin Covid-19 a été approuvé par les autorités chinoises à la fin de l’année dernière, donnant à l’entreprise l’essentiel de son programme national de vaccination qui a véritablement commencé en janvier. Son deuxième a été approuvé le mois dernier.

Cependant, si Sinopharm peut utiliser cela comme un tremplin pour commercialiser des vaccins sur son vaste marché intérieur, cela dépend du mélange fougueux de politique, de confiance et de source.

Thomas Bollyky, membre senior de la santé, de l’économie et du développement mondial au Council on Foreign Relations à Washington, a déclaré que l’approvisionnement en vaccins basés sur la technologie pionnière de l’ARNm est encore limité – utilisé dans BioNTech / Pfizer et Moderna jabs – travaille en sa faveur.

« Je pense que vous verrez de nombreuses autres régions du monde échouer à obtenir des doses précoces auprès d’acteurs éprouvés plutôt que de passer à des vaccins comme le vaccin Sinopharm », a-t-il déclaré.

En tant que grande entreprise avec des ventes de plus de 500 milliards Rmbn (77,7 milliards USD) l’année dernière, les activités de Sinopharm couvrent le développement, la vente et la distribution de la plupart des principaux médicaments, y compris les remèdes traditionnels chinois. Sa filiale, China National Biotec Group, a développé ce vaccin. En dépit d’être le plus grand producteur de jab du pays, CNBG ne représente encore qu’une petite partie des ventes de Sinopharm.

Une poignée de pays

Jusqu’à présent, seule une poignée de pays, dont les Émirats arabes unis, Bahreïn, le Pakistan, l’Égypte, la Serbie et la Hongrie, ont autorisé le premier vaccin de Sinopharm, qui, selon la société, a un taux d’efficacité de 79% dans les essais.

Ces vaccins sont produits en utilisant une technique vieille de plusieurs décennies dans laquelle le virus est chimiquement inactivé puis injecté à des patients pour renforcer leur système immunitaire. Le second utilise une souche légèrement différente du virus.

Selon les médias d’État chinois, les pays ont commandé au moins 140 millions de doses de ces deux médicaments à la mi-janvier, bien moins que le nombre total de médicaments tels qu’Oxford / AstraZeneca. Cependant, si Sinopharm augmente considérablement son carnet de commandes, cela prouverait les ambitions de Pékin de développer des entreprises soutenues par l’État avec une technologie compétitive à l’échelle mondiale.

La réputation de Yang Xiaoming sera également perdue. Président de Sinopharm de l’activité vaccins depuis 2015, Yang est l’un des visages de la recherche sur Covid-19 en Chine. En tant que médecin et immunologiste, il a passé 5 ans à la fin des années 1990 aux National Institutes of Health des États-Unis et a précédemment dirigé des projets nationaux de développement de vaccins antirotavirus et Sars.

Pandemic offre à Sinopharm la meilleure opportunité depuis des décennies d’ouvrir les marchés mondiaux. Les efforts du groupe pour y parvenir remontent à l’époque où Deng Xiaoping était au pouvoir.

L’activité vaccins de Sinopharm a été fondée en 1989 avec une chaîne d’instituts de recherche dispersés à travers la Chine. Les ambitions internationales de l’organisation ont franchi une étape importante en 2013 après que l’Organisation mondiale de la santé a approuvé le traitement de l’encéphalite japonaise.

Sinopharm détient une participation majoritaire dans six sociétés cotées en bourse – deux cotées à Hong Kong, dont Sinopharm Holdings et quatre en Chine continentale.

Malgré une réception limitée en dehors de la Chine, Sinopharm n’a pas perdu de temps pour étendre ses capacités de production de vaccins Covid-19. L’entreprise, qui compte plus de 150 000 employés, devrait être en mesure de produire 1 milliard de doses cette année, après avoir investi 2 milliards de Rmb.

Une question de confiance

Mais pour que les vaccins deviennent un concurrent international majeur, les scientifiques disent que Sinopharm doit effectuer un changement fondamental: cesser de compter sur Pékin pour la fiabilité et plutôt la transparence sur les tests et les données qu’ils génèrent.

«Ce sera très lourd pour [Sinopharm] Jin Dong-Yan, virologue à l’Université de Hong Kong, a déclaré. « C’est une question de confiance, d’autant plus que la Chine est partie de zéro, n’a jamais exporté de vaccins auparavant. »

Jin a déclaré que Sinopharm devrait fournir une explication du taux d’efficacité tout en partageant des données complètes avec les régulateurs internationaux le plus rapidement possible.

Cela marquerait un départ radical pour une entreprise qui reste le fournisseur de choix pour les programmes de vaccination subventionnés par l’État chinois. Il est contrôlé par la Commission de surveillance et de gestion des actifs du Conseil d’État, le cabinet chinois.

Sinopharm a adressé une demande de commentaires au parti communiste, mais n’a pas répondu.

Alors que les gouvernements se bousculent pour des approvisionnements limités en vaccins, la course pour vacciner des milliards de personnes est difficile et hautement politique. Pékin n’a pas caché que l’attaque de Sinopharm était considérée comme un outil de politique étrangère.

En février, les livraisons de Sinopharm, dont certaines étaient financées par Pékin, comprenaient 500 000 au Pakistan, 600 000 au Cambodge et 300 000 chacune au Pérou et au Laos. À la fin du mois dernier, la Hongrie est devenue le premier pays de l’UE à commencer à utiliser des vaccins, le Premier ministre Viktor Orban déclarant que c’était son option préférée.

Le diagramme à barres des injections contractuelles de Covid-19 (en milliards de doses) montre les fabricants de vaccins et la course pour approvisionner le monde

Anthony Dworkin, chercheur principal au Conseil européen des relations étrangères, dit que Sinopharm, bien accueilli, suscite des inquiétudes en Europe par ceux qui le voient « comme une compétition. Une géographie politique ». « D’autres disent que nous manquons de vaccins et de vaccins légaux qui devraient nous préoccuper. »

Mais comme la plupart des pays occidentaux n’utilisent pas de vaccins, le meilleur espoir de Sinopharm d’ajouter à sa liste de clients se trouve en Asie et en Afrique.

Espoirs Covax

En janvier, la société a demandé que l’un de ses vaccins soit inclus dans le programme Covax de l’OMS, qui vise à garantir que les habitants des pays à faible revenu soient vaccinés en intégrant des efforts d’achat.

L’engagement de la Chine à 10 millions de coups pour Covax est une fraction des 2 milliards de doses lancées par l’initiative. Luttez pour assurer le soutien des pays riches, espère distribuer en 2021. Covax a signé des contrats avec BioNTech / Pfizer, Oxford / AstraZeneca, Johnson & Johnson, Novavax et Sanofi.

La majorité des commandes de Sinopharm à l’étranger ont été négociées directement avec les pays en développement, où leurs vaccins sont confrontés à une concurrence féroce de sociétés telles que le russe Sputnik V et Oxford / AstraZeneca.

L’installation de son vaccin en dehors de la Chine serait une victoire indispensable pour Sinopharm, dont la puissance domestique est menacée par des rivaux privés. L’entreprise ne produit qu’un quart des vaccins sur le marché privé, représentant 47% des ventes totales d’ici 2020, contre 23% en 2013, selon l’Institut national de contrôle des aliments et des médicaments.

Des concurrents similaires prennent également la tête de Sinopharm dans le vaccin Covid-19. Le mois dernier, le vaccin à double injection de Sinovac a reçu une approbation conditionnelle en Chine continentale et une approbation urgente à Hong Kong. CanSino a été approuvé sous condition en Chine le mois dernier après que les résultats provisoires de l’étape 3 ont montré son efficacité à un peu plus de 65%.

Comme Sinopharm, aucune des deux sociétés n’a publié de données détaillées sur ses tests. Cette absence n’est pas dissuasive pour certains.

G42 Healthcare, le distributeur de Sinopharm au Moyen-Orient et en Afrique du Nord, a déclaré que la société chinoise avait établi un record pour le développement de vaccins inactivés et le respect des délais et des exigences de livraison aux EAU.

Cependant, l’obtention de commandes à l’étranger n’est que le début pour Sinopharm. L’entreprise devait fabriquer et fournir du jab – un processus qui s’est avéré difficile pour la plupart des groupes pharmaceutiques.

Au Pakistan, on a salué la fourniture gratuite de 500 000 vaccins, mais de hauts responsables gouvernementaux ont déclaré au Financial Times que le nombre d’injections de Sinopharm réellement administrées est très modeste par rapport à ses homologues.

« Je pense que la plupart des vaccins proviendront d’autres sources » comme Oxford / AstraZeneca et le russe Sputnik V, a déclaré un responsable pakistanais.

Et bien que Sinopharm ait augmenté sa capacité de production et que les vaccins de Sinovac et CanSino aient également été approuvés, l’introduction de son coup à domicile a pris du retard sur les objectifs fixés par Pékin. Si cela continue, la réalisation de ses ambitions internationales deviendra probablement plus difficile.

Rapport complété par Farhan Bokhari à Islamabad, Simeon Kerr à Abu Dhabi, Yuan Yang et Emma Zhou à Pékin et Wang Xueqiao à Shanghai



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