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« Super Granny » a travaillé toute sa vie – jusqu’à ce que COVID-19 la tue


Sushma Mane a travaillé aussi longtemps qu’elle était en vie.

À l’âge de 8 ans, elle a aidé avec l’entreprise de décoration de mariage de sa famille. À l’âge de vingt ans, elle a trouvé un emploi de bibliothécaire junior à Mumbai, où elle est née. Elle a travaillé à la bibliothèque publique pendant 32 ans avant de prendre sa retraite en tant que chef de l’administration. Plus tard, elle est devenue agent d’assurance, effectuant des appels de vente et visitant des clients pendant 15 ans. En chemin, elle a élevé trois enfants, séparée de son mari, a élevé une fille dans un mariage brisé et est devenue la deuxième mère d’un petit-fils.

Le 30 août 2020, elle est décédée du COVID-19 dans un hôpital de Mumbai. Elle a 76 ans.

Viraj Pradhan, petit-fils de Mane, 28 ans, a déclaré: «Quand vous pensez à elle, vous avez une certaine image en tête – une chaise berçante, des aiguilles à tricoter, des livres», a déclaré Viraj Pradhan, petit-fils de 28 ans de Dit Mane. «Elle n’est pas comme ça. Elle est Super Granny. « 

Pradhan a grandi dans la banlieue de Mumbai de la classe moyenne. Toute la famille a servi à la hâte la nourriture sur la table. Ses parents ont divorcé quand il avait 12 ans, et c’est Mane qui l’a amené, lui et sa mère, sous son commandement.

Alors que la fille de Mane travaille comme bibliothécaire scolaire pendant 12 heures par jour, elle met ses pieds sur ses chaussures, conduit Pradhan à l’école, assiste aux réunions PTA, siège au comité de l’école, supervise les devoirs et la cuisine – en plus du travail à plein temps. .

« C’est juste moi et elle en gros, » dit Pradhan avec un sourire nostalgique. «Quand je n’étais pas à l’école, je restais avec elle lors des visites de vente. Nous étions inséparables ».

Mane est la plus ancienne employée de la compagnie d’assurance où elle travaille. Cela n’a pas d’importance. Elle se promène péniblement dans la ville, préférant prendre les transports en commun au lieu de prendre des taxis coûteux pour rendre visite aux clients; elle portera un sac lourd rempli de matériaux de chaque épaule et refusera fréquemment les offres de l’aider à les transporter.

«À cet âge, ils aident à équilibrer mon corps», a-t-elle dit un jour à son manager, Swati Mittal.

«Je ne pense pas que je reverrai quelqu’un comme elle», a déclaré Mittal à BuzzFeed News. « Elle a toujours dit qu’elle travaillerait aussi longtemps qu’elle serait en vie. »

Les premières fissures dans l’armure de Super Granny sont apparues en 2017. Un examen médical de routine a révélé un électrocardiogramme anormal. Peu de temps après, Mane a commencé à perdre du sang à l’intérieur et son taux d’hémoglobine a chuté. Les médecins ne peuvent jamais diagnostiquer son état sous-jacent. «Tous les quelques mois, lorsque son taux d’hémoglobine diminue, elle devient faible et essoufflée», a déclaré Pradhan. « Elle était trop fatiguée pour même se promener dans l’appartement. »

En fin de compte, Mane a été hospitalisé tous les quelques mois. Le personnel de l’hôpital a prélevé un échantillon de sang, de sorte que sa peau était généralement fine comme du papier. Elle a souvent besoin d’une machine à oxygène pour respirer. «Nous avions un oxymètre de pouls bien avant qu’il ne devienne populaire à cause du COVID-19», et les masques à oxygène étaient une chose normale pour nous, dit Pradhan. Les résultats de son rapport sanguin sont utilisés pour déterminer ce qui sera dans les prochaines semaines. L’anxiété est devenue une partie permanente de nos vies ».

Cependant, cette crise a renforcé leur relation. Mane passe la journée au balcon de leur petit appartement à parler aux arbres qu’elle appelle ses enfants, à écouter de vieilles chansons de Bollywood et à poser pour les photos que Pradhan a prises sur son téléphone. Comme la plupart des Indiens, elle aime beaucoup WhatsApp, transmettant souvent des blagues, des vidéos amusantes et des messages «bonjour» à son neveu. Elle lui envoyait souvent des textos, ses longs messages frappaient comme des lettres à l’ancienne:

Cher Viraj,

Avez-vous mangé quelque chose?

Avez-vous été à l’heure?

Comment s’est passée ta rencontre?

Restez calme et positif.

Prends tes médicaments.

Je vais bien.

Ne t’inquiète pas.

A quelle heure reviendrez-vous?

Passe une bonne journée.

– Aaji (« grand-mère » en marathi)

Fin 2019, Pradhan a quitté son emploi à temps plein dans une entreprise de médias numériques et est passée à la pige pour avoir suffisamment de temps pour s’occuper de sa grand-mère. Leurs rôles ont été inversés. «Avant, c’était quelqu’un sur qui les gens dépendaient», a-t-il dit, «mais maintenant, elle dépend de moi. Elle n’est pas prête pour ça.

Grâce au statut de sa grand-mère, le COVID-19 est apparu sur le radar de Pradhan bien avant que la plupart du monde ne le remarque. Il a lu les rapports d’une maladie étrange en Chine, et plus tard en Italie, avec une grande peur. «Même si nous allons régulièrement à l’hôpital, j’ai l’habitude de tout contrôler», a-t-il dit, «mais je pense que si ce virus arrive ici, je ne le maîtriserai pas. J’avais extrêmement peur de ne pas savoir ce qui allait arriver à ma grand-mère.

En mars, lorsque l’Inde en a imposé un clé nationale Avec un petit avertissement, Pradhan pria pour que sa grand-mère réussisse. En quelques jours, son taux d’hémoglobine a de nouveau chuté.

Au cours des trois premiers mois de fermeture du pays, Mane a été hospitalisé trois fois, ce qui s’est avéré beaucoup plus difficile lors d’une pandémie. Ses symptômes – toux, faible taux d’oxygène dans le sang et fatigue – étaient si similaires à ceux du COVID-19 que les médecins refusaient souvent de l’examiner sans un test COVID, ce qui était parfois difficile à obtenir là-bas. Ensuite, lorsque les hôpitaux de la ville ont été inondés de patients COVID-19, il était difficile de les obtenir; ne pas avoir assez de lits.

Le 25 août, Pradhan a programmé un examen COVID-19 pour sa grand-mère à la maison. Les résultats prendront 24 heures. Cette nuit-là, elle n’avait pas d’appétit et elle était si fatiguée qu’elle avait besoin d’aide pour marcher quelques pas du lit à la salle de bain. Pradhan a dormi, puis a ordonné à un Uber de l’emmener à l’hôpital le plus proche au milieu de la nuit. Il refuse de l’admettre tant qu’elle n’a pas obtenu un résultat COVID-19. Il passa le reste de la nuit à se rendre frénétiquement dans divers centres médicaux jusqu’au lendemain, lorsque Mane fut admis dans un hôpital gouvernemental, où le traitement serait massivement subventionné, contrairement à l’hébergement dans une clinique privée.

Cette bonne nouvelle a été suivie de deux mauvaises nouvelles: son taux d’hémoglobine a encore chuté et à la fin de la journée, elle a été testée positive pour le coronavirus.

« Je n’ai pas pleuré facilement – mais la première fois qu’ils l’ont mise sous respirateur, j’ai été dévasté », a déclaré Pradhan. Quand lui et sa mère ont été testés juste après cela, ils ont également conclu qu’ils étaient positifs pour le COVID-19. Ils n’ont aucun symptôme.

«J’essaie de ne pas penser à où et comment nous l’avons obtenu et si je vais infecter ma grand-mère ou non», a-t-il déclaré. « Penser comme ça me ferait probablement sentir que je pourrais d’une manière ou d’une autre empêcher que cela se produise. »

Leur dernière conversation au téléphone – juste avant que Mane ne soit placé dans le respirateur – a duré 45 secondes. L’oncle de Pradhan a réussi à envoyer le téléphone à Mane dans la salle de soins intensifs par l’intermédiaire d’une infirmière. Pradhan lui a dit de ne pas s’inquiéter des frais d’hospitalisation, de guérir, de manger et de rentrer à la maison le plus tôt possible. Elle lui a dit de ne pas s’inquiéter pour elle et de prendre ses repas à l’heure («quand elle était couchée dans le lit d’hôpital!», A déclaré Pradhan).

À la fin de cet appel, a-t-il dit, il a «en quelque sorte eu le sentiment que[he’d] lui a probablement parlé pour la dernière fois. « 

Mane n’a jamais voulu de grands funérailles et la pandémie a assuré ses souhaits. Seules trois personnes ont assisté à sa crémation – Pradhan, l’un de ses fils et un ami de la famille proche qui était comme un fils pour elle. La fille de Mane ne peut pas y assister; Elle était en quarantaine à l’hôpital après avoir été testée positive au COVID-19.

Comme tous les autres morts à l’hôpital des suites du coronavirus, le corps de Mane a été scellé dans une pochette. Il est géré par le personnel, qui est équipé d’un équipement de protection individuelle de la tête aux pieds, et personne n’est autorisé à la toucher. Pradhan a dit qu’il ne pouvait pas venir la voir. Il a demandé à son oncle, le fils de Mane, de mettre une lettre à ses pieds, la remerciant pour tout ce qu’elle a fait, avec des fleurs et un sari.

«Ce qui m’a toujours dérangé, c’est qu’elle est décédée seule à l’hôpital», a-t-il déclaré. « Elle a toujours voulu entrer dans sa maison, dans son lit. »

Mittal, la gérante de Mane, a déclaré qu’elle était stupéfaite lorsqu’elle a reçu l’appel. «Ma respiration s’est arrêtée», dit-elle. «Elle était souvent à l’hôpital, mais nous nous sommes habitués à ce qu’elle revienne à chaque fois. Nous n’avons jamais pensé qu’elle ne reviendrait pas cette fois. Où qu’elle soit maintenant, elle répand le bonheur. Je suis sûr de cela « .

Des mois plus tard, le téléphone de Pradhan a continué à montrer les photos et les vidéos qu’il avait rapportées à Mane. Il a dit qu’il ne pouvait pas les regarder, parce que c’était trop douloureux.

Dans son WhatsApp, il y a un message non lu de sa grand-mère. C’est la dernière fois qu’elle lui a envoyé un texto. Il existe depuis des mois et il ne l’a pas encore ouvert.

« Cela pourrait être quelque chose de générique, comme un » bonjour «  », at-il dit. « Je ne l’ai pas encore testé. Je ne suis pas assez courageux. »



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