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‘The Code Breaker’ est une chronique importante que vous devez lire


Alors vous commencez à écrire sur Jennifer Doudna et la prochaine chose que vous savez, elle a remporté le prix Nobel. Une situation surprenante?

Indépendamment de ce que les gens pensent du système électoral truqué, je ne suis pas capable de me lancer dans le processus de vote de l’Académie suédoise. Je pense qu’il est trop tôt pour Crispr. Je veux dire, cela fait huit ans que le journal historique de Doudna et Charpentier. Mais le matin où le prix Nobel de chimie sera annoncé, je mets toujours l’alarme à 4 heures du matin pour pouvoir écouter le flux en direct. Et quand j’ai entendu l’annonce, j’ai crié. Ce qui est drôle, c’est que Doudna a effectivement dormi sur les appels téléphoniques de Stockholm. Quand je lui ai parlé quelques heures plus tard, elle m’a dit qu’elle n’était au courant de sa victoire qu’après coup, par un journaliste qui l’appelait pour avoir son avis.

Ce moment, à bien des égards, représente le point culminant d’un affrontement de plusieurs années qui mérite le mérite d’avoir fait de Crispr une curiosité biologique en l’une des technologies les plus puissantes jamais inventées. Comment essaie-t-il de le capturer?

Tous ceux à qui j’ai parlé étaient très généreux. Feng Zhang, le principal concurrent pour les brevets et les récompenses, est l’une des personnes les plus gracieuses, ouvertes d’esprit et intéressantes que vous rencontrerez jamais. J’étais un peu nerveux de le rencontrer, parce que j’écrivais sur ses adversaires, mais il ne pouvait pas être mieux.

Et donc je pense que cette approche m’a aidé à montrer que la science est une véritable entreprise humaine, impliquant souvent beaucoup de concurrence – pour les brevets, les récompenses et la reconnaissance. La concurrence est une bonne chose. Cela nous motive. Cela est vrai de la concurrence entre Intel et Texas Instruments dans le développement de puces. Et c’est vrai pour Crispr. Mais il est également vrai que lorsque Covid a réussi, tous ces scientifiques ont mis de côté la course aux brevets et se tournent vers la lutte contre le coronavirus et mettre rapidement leurs découvertes dans le domaine public à l’usage de toute personne impliquée dans cette guerre.

J’espère donc que ce livre montre que l’intersection de la concurrence et de la coopération est au cœur de la science. Et le fait que même si ce sont de vraies personnes avec de l’ego et de l’ambition, elles – plus que la plupart des gens – réalisent correctement qu’elles font partie d’un effort élevé avec de nobles intentions. J’espère que tout le monde dans le livre deviendra des héros à sa manière, car ils le sont.

Vous êtes en train de rapporter ce livre lorsqu’un tremblement de terre a frappé le monde de Crispr. En 2018, un scientifique chinois nommé He Jiankui divulgation non seulement il édite des embryons humains mais aussi commencer à tomber enceinte avec eux, menant à la naissance de filles jumelles. Comment cela affecte-t-il la trajectoire de l’histoire que vous essayez de raconter?

Cela s’est vraiment avéré être un tournant majeur dans l’histoire. Parce que maintenant, tous ces scientifiques sont obligés de lutter contre les implications éthiques de ce qu’ils ont contribué à créer. Mais ensuite, les choses ont changé lorsque le coronavirus a frappé. J’ai continué à travailler sur le livre pendant une autre année pour garder un œil sur les joueurs face à cette pandémie. Et cela a vraiment fait évoluer ma réflexion sur Crispr.

Comment c’est?

Je pense que j’ai senti qu’il y avait une résistance intrinsèque à l’idée que nous pouvons modifier le génome humain, en particulier de manière génétique. Mais cela a changé à la fois pour moi et pour Doudna car nous avons rencontré de plus en plus de personnes avec de terribles problèmes génétiques ou des personnes avec des enfants avec. Et lorsque notre humanité est attaquée par un virus mortel, cela me rend plus ouvert à l’idée que nous devrions utiliser tous les talents dont nous disposons pour prospérer et rester en bonne santé. Alors maintenant, je suis encore plus ouvert à l’édition de gènes effectuée à des fins médicales, que ce soit l’anémie falciforme, Huntington ou Tay-Sachs, ou même pour augmenter la résistance aux virus et autres agents pathogènes et au cancer.



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