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Un an sans Broadway: «  C’est comme manquer la ligne de frappe de la ville  »


Il a fallu des années et des millions de dollars pour amener la comédie musicale Six à Broadway. Il a fallu un ordre du gouverneur de New York pour hors de ça le soir de l’ouverture.

Nous sommes le 12 mars 2020 et les New-Yorkais se sont réveillés lorsqu’ils ont réalisé pandémie causée par le virus corona a débordé sur leur ville. Kevin McCollum, le producteur de l’émission, a déclaré à son casting: Broadway est en train de fermer.

McCollum a déclaré: «C’était extrêmement émouvant pour nous tous, qui nous rappelions avoir ouvert la scène cet après-midi pour chercher des fleurs et des cadeaux en l’honneur des acteurs et de l’équipe qui sont arrivés. Scène de Broadway. « Même dans le meilleur des cas, c’est une entreprise très artisanale qui la rend merveilleuse et belle, désordonnée et spéciale. »

Broadway existe depuis de nombreuses années. Ses théâtres ont joué pendant la pandémie de grippe espagnole de 1918 et pendant les guerres mondiales. Ils ont enduré des ouragans, des blizzards, des crises d’aide et des conflits de travail. Après les attentats terroristes du 11 septembre 2001, Broadway a fermé ses portes mardi et a rouvert jeudi.

À l’ère de vidéo à la demandeil essaie de convaincre les gens de payer des billets coûteux, essaie de se rendre à un certain moment et à un certain endroit, puis s’abandonne à l’expérience partagée.

Mais en mars dernier, Broadway a fait une pause comme jamais auparavant. Même si le verrouillage clignotant est devenu la norme mondiale au cours de l’année écoulée, mais arrêtez-vous à New YorkLa scène de la scène se démarque car elle est complètement gelée.

Le théâtre de Broadway à Manhattan est pour la plupart vide et fermé car les restrictions de Covid-19 empêchent les concerts d’avoir lieu © Spencer Platt / Getty

Il y a une croyance générale que le spectacle finira par continuer, alimenté par l’accélération Campagne de vaccination des États-Unis et les besoins refoulés des amateurs de théâtre. Mais il y a des questions profondes sur la façon dont cela se déroulera et si l’année écoulée causera des dommages durables.

«Ils parlent tous de la réouverture à l’automne – je ne sais pas comment», a déclaré un producteur. « Je ne savais pas que les gens seraient prêts à plonger dans une salle de 1 500 personnes, assis côte à côte. »

Il y a aussi la question de savoir si les investisseurs sont prêts à débourser les millions de dollars nécessaires pour financer la production – un pari dans le meilleur des cas – tout en s’inquiétant des nouvelles variantes de Covid ou d’une erreur de vaccination.

McCollum prévoyait que Broadway se remettait d’une pandémie prolongée – pas une solution miracle. « Nous serons de retour mais pas dans un an, pas dans un an et demi », a-t-il déclaré. « C’était une vraie reprise. »

Pendant ce temps, il y a un sentiment de désespoir et de désorientation. Une théâtre Les propriétaires se battent contre les compagnies d’assurance au sujet des paiements qui, selon eux, étaient dus à une interruption d’activité. Les danseurs ont eu du mal à rester en forme et les acteurs ont interprété des monologues pour des amis via Zoom. D’autres sont partis complètement, incapables de compter sur la restauration qui les avait fatigués dans le passé. (Si votre recenseur local ou votre chauffeur Amazon chantait récemment un air de spectacle, il y a de fortes chances qu’ils aient été disqualifiés à Broadway.)

David Rockwell, un architecte et concepteur de théâtre, se souvient de sa première visite à Broadway pour voir violon sur le toit à l’âge de 12 ans, a déclaré que la clôture des spectacles était « comme rater les rues de la ville ».

Ces derniers mois, il s’est retrouvé hanté par des théâtres inactifs et a écrit un prochain livre à leur sujet. «Un théâtre de Broadway est vraiment une forme nue que peu de gens lui donnent vie: acteur, théâtre, manager, public, ouvreur. Le nombre de personnes qu’il faut des mois ou des années pour produire les deux heures et demie que vous rencontrez dans le bâtiment est phénoménal », déclare Rockwell. Sans eux, «les bâtiments ne sont que du matériel».

La star de Broadway Brian Stokes Mitchell chante «  The Impossible Dream  » pour accueillir les ambulanciers paramédicaux depuis la fenêtre de son appartement à New York © MediaPunch / Shutterstock

Parmi les artistes se trouve Brian Stokes Mitchell, une star de Broadway qui a été attaquée par Covid en avril. Après s’être rétabli, il va voir un travailleur de la santé depuis la fenêtre de son appartement chaque soir avec sa voix masculine primée de Tony.

«C’était une période de grande panique», a déclaré Stokes Mitchell, président de l’association caritative Actors Fund. «De nombreuses personnes ont perdu leur maison et ont dû emménager [parents’] Maisons. Certaines personnes ont abandonné leurs affaires ».

Son organisation fait généralement un don d’environ 2 millions de dollars par an pour aider les artistes dans le besoin. Cette année, il a octroyé 20 millions de dollars tout en aidant de nombreuses personnes à trouver un autre emploi.

1,5 milliard de dollars

soutien aux théâtres régionaux de Broadway et des États-Unis dans le cadre du plan de relance de Biden

Avant la pandémie, Broadway avait encore un an. Les ventes de la saison 2018-2019 ont atteint un sommet de 1,8 milliard de dollars avec une fréquentation record de 14,7 millions de spectateurs en salles. Près d’un cinquième d’entre eux sont des touristes internationaux.

Si rien d’autre, la fermeture a montré une appréciation parmi les élus que Broadway n’est pas seulement un ornement culturel pour la ville, mais aussi un moteur économique important. Il représente 97 000 emplois locaux, selon la Broadway League – des marqueurs de costumes aux syndicalistes de charge, en passant par les restaurants et les hôtels environnants.

«Si Broadway ne fonctionne pas, ces emplois n’existeront pas», a déclaré Charlotte St Martin, présidente du tournoi.

Le plan de relance de Biden devrait donner à Broadway et à des centaines de cinémas de la région un soutien d’environ 1,5 milliard de dollars. Espérons que ces fonds leur permettront de passer de l’autre côté de la pandémie. C’était un voyage auquel personne ne s’attendait franchement.

L’industrie du théâtre représente 97000 emplois à New York, selon la Broadway League © Alexi Rosenfeld / Getty

Les performances devront peut-être être reprises parce que le talent est passé. Les campagnes marketing destinées à générer du buzz pour occuper les sièges devront être activées. «Nous ne sommes pas un restaurant. Nous ne pouvons pas simplement allumer les lumières et commencer à servir les clients », a déclaré le producteur Ken Davenport. « Nous avons besoin de pistes pendant des mois. »

Il y a eu des rumeurs fébriles sur le moment où les programmes pourraient redémarrer. La plupart des discussions portent maintenant sur l’automne, ce qui permettra aux programmes de saisir la période des fêtes importante. Certains prétendent que les produits plus petits qui nécessitent moins d’argent compenseront, tandis que d’autres pensent que ce sera le scélérat, comme jouer HamiltonCela peut garantir le public même en l’absence de touristes étrangers.

L’un des premiers nouveaux spectacles à recevoir des engagements des théâtres pendant les temps d’arrêt a été Penser à une personne de couleur, par le dramaturge noir Keenan Scott II. Aucune date n’a encore été confirmée. Beaucoup espèrent que c’est le signe d’un spectacle plus complet à Broadway.

Mais des questions se posent encore sur la santé et la sécurité du public et la volonté du public de revenir. Les dirigeants de Broadway parlent de laisser le public bloquer son tour, de pré-commander des cocktails et d’autres ajustements pour réduire la congestion. En général, cependant, ils ne croient pas que le détachement social puisse durer plus que peu de temps.

«Si vous utilisez une capacité de 50% sur Broadway, vous êtes fermé», a déclaré Davenport. « L’économie ne le soutient pas. »

À Robyn Goodman, producteur de tubes comme Avenue Q et Dans les hauteurs, l’aliénation sociale a également réduit la magie de la scène. Elle l’a vu lorsque le Bucks County Theatre de New Hope, en Pennsylvanie, dont elle était la directrice exécutive, a récemment accueilli un concert pour 60 personnes dans son théâtre de 425 places. « Garçon, c’est difficile de faire une comédie quand tout le monde est si éloigné », dit-elle.

Les revenus de Goodman provenant de programmes dans lesquels elle est un investisseur, incl Hamilton, a séché. «Pour moi, c’était une impasse», a-t-elle déclaré. Après ses débuts et après avoir changé frénétiquement ses plans, elle s’est retrouvée désespérée il y a environ six mois.

«Les gens sont très déprimés, en particulier les artistes», dit-elle. «Nous espérons tous que les années 20 sont en plein essor – que les gens sont courageux, sortent danser et veulent tout faire. Mais je ne sais pas. « 



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