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Voici les raisons pour lesquelles Total arrête son projet gazier dans le nord du Mozambique

Voici les raisons pour lesquelles Total arrête son projet gazier dans le nord du Mozambique

JOHANNESBURG (AP) – La société énergétique française Total a annoncé lundi qu’elle avait interrompu toutes les opérations de son investissement de 20 milliards de dollars dans un projet de gaz naturel liquéfié dans le nord du Mozambique, en raison de l’insurrection de rebelles extrémistes dans ce pays.

La déclaration de force majeure de Total jette le doute sur l’avenir du projet gazier, qui devait apporter une croissance économique importante et durable à l’économie mozambicaine en difficulté.

Cette annonce intervient un peu plus d’un mois après l’attaque de Palma par les rebelles, à quelques kilomètres seulement du projet gazier de Total. L’assaut des rebelles sur Palma a duré cinq jours au cours desquels plus de 80 personnes ont été tuées, des banques ont été dévalisées et des bâtiments détruits. Quelque 50 000 personnes ont fui Palma, aggravant la crise humanitaire dans le nord du Mozambique.

L’insurrection avait amené Total à suspendre les travaux sur le projet gazier en janvier. Ironiquement, Total avait annoncé le 24 mars que la situation sécuritaire s’était améliorée et qu’elle pouvait reprendre les travaux sur le projet. Mais quelques heures plus tard, les rebelles ont attaqué Palma, obligeant Total à fermer à nouveau brutalement le projet.

Le 2 avril, Total a retiré l’ensemble de son personnel du site du projet, ce qu’il a officiellement confirmé en annonçant la force majeure.

« Total confirme le retrait de l’ensemble du personnel du projet Mozambique LNG du site d’Afungi », a déclaré le groupe dans un communiqué laconique lundi matin. « Cette situation conduit Total, en tant qu’opérateur du projet Mozambique LNG, à déclarer la force majeure ».

Cette déclaration vise à « atténuer les effets négatifs » des « contrats et des coûts en biens et services qui ne peuvent être livrés ou utilisés pendant cette période où les activités sont suspendues », a déclaré l’autorité de régulation du secteur pétrolier mozambicain, l’Institut national du pétrole, lors d’une conférence de presse à Maputo, la capitale, lundi matin.

« Avec l’interruption temporaire de ses activités, Total ne sera pas en mesure, pendant cette période, de remplir ses obligations contractuelles et pourrait encore suspendre ou résilier d’autres contrats avec d’autres fournisseurs de biens et/ou de services, en fonction de la durée de l’interruption », a déclaré aux journalistes le président de l’organisme, Carlos Zacarias.

« La déclaration de force majeure ne se fait pas à la légère. Cela équivaut à une option nucléaire », a déclaré à l’agence de presse Zitamar Daniel Driscoll, un avocat spécialisé dans le développement des ressources naturelles africaines qui a travaillé sur un autre projet gazier au Mozambique. « J’interprète la déclaration de Total comme signifiant qu’ils ne voient pas la situation sécuritaire à Cabo Delgado s’améliorer de sitôt ».

Total n’a donné aucune indication sur la date de reprise du travail, se contentant de dire qu’il « souhaite que les actions menées par le gouvernement du Mozambique et ses partenaires régionaux et internationaux permettent de rétablir durablement la sécurité et la stabilité dans la province de Cabo Delgado. »

Un groupe de travail de la Communauté de développement de l’Afrique australe, composée de 15 pays, s’est rendu au Mozambique la semaine dernière pour évaluer les moyens par lesquels les pays membres, y compris les voisins que sont l’Afrique du Sud, le Zimbabwe et la Tanzanie, pourraient aider le Mozambique à combattre l’insurrection, qui a tué au moins 2 800 personnes depuis son début en octobre 2017, selon le projet Armed Conflict Location and Event Data, ACLED.

Les États-Unis ont envoyé 12 officiers des forces spéciales pour aider à former les militaires mozambicains, et l’Union européenne envisage d’envoyer une mission de formation militaire pour s’appuyer sur un programme de formation fourni par le Portugal, selon un récent rapport de Cabo Ligado, un projet dirigé par ACLED pour faire des recherches sur le conflit. Un entrepreneur militaire privé, Dyck Advisory Group, a fourni un soutien aérien par hélicoptère à la police mozambicaine, mais son contrat a expiré début avril et n’a pas été renouvelé.

L’annonce de Total intervient alors que des milliers de personnes sont bloquées à Quitunda, un village construit par Total juste à l’extérieur de la clôture du projet pour 300 travailleurs et leurs familles. Lorsque les rebelles ont attaqué Palma fin mars, des centaines de travailleurs sous contrat et de résidents ont afflué à Quitunda dans l’espoir d’être protégés des violences et d’être évacués en lieu sûr. Aujourd’hui, on estime que 20 000 personnes sont regroupées près de la clôture du projet Total, luttant contre la faim, les pluies et les maladies et espérant se mettre en sécurité. Bien que le gouvernement ait exhorté la population à rentrer chez elle à Palma, les gens ont trop peur pour y retourner en raison des récentes tueries qui y ont été perpétrées par les rebelles et les forces gouvernementales.

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