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Vous n’avez pas besoin d’être un astronaute professionnel pour vous rendre dans l’espace


Pendant ce temps, des entreprises comme Virgin Galactic et Blue Origin prévoient de faire des voyages moins coûteux dans l’espace suborbitaire, permettant aux clients de faire l’expérience de la microgravité et des vues de la Terre en quelques minutes. Virgin Galactic envisage enfin de courir plus de 400 vols par an—Une combinaison de voyages et de missions pour les scientifiques faisant des expériences et des recherches en apesanteur.

Toutes ces nouvelles opportunités nous feront repenser ce que signifie former des astronautes. Et cela signifie que la plupart des gens pourront aller dans l’espace, si vous êtes assez riche.

Nouvelle ère

Autrefois, la préparation du lancement était un processus de deux ans. Les premiers astronautes sélectionnés pour le programme Mercury étaient des pilotes d’essai militaires avec des diplômes universitaires et 1 500 heures de vol sous leurs ceintures. Ils doivent également être âgés de moins de 40 ans et 5 pieds 11 pouces plus courts. Les programmes Gemini et Apollo étaient ouverts aux candidats civils, élevaient la barrière de hauteur à 6 pieds, acceptaient des candidats qui n’avaient pas plus de 35 ans et mettaient davantage l’accent sur la formation.

Dans le cadre de la formation pour ces programmes, les recrues doivent littéralement suivre des cours de science des fusées et d’ingénierie des engins spatiaux. Ils doivent apprendre les procédures médicales. Ils doivent suivre des cours d’art oratoire et être prêts pour les médias. Oh, et il existe également un large éventail de formations aériennes, terrestres et sous-marines conçues pour préparer physiquement et mentalement les astronautes au stress et aux expériences auxquels ils sont sur le point de faire face.

Même il y a quelques décennies à peine, vous aviez besoin d’un historique médical presque complètement propre pour être éligible à une formation de la NASA. Glenn King, directeur de la formation aérospatiale au Centre national de recherche et de formation aérospatiale (NASTAR), a déclaré: «Si vous dites:« J’ai des migraines de temps en temps », et si c’est si bénin, c’est une sorte d’automaticité. Plus de 600 personnes pour les tâches orbitales et suborbitales sont dirigées par des sociétés comme Virgin Galactic.

Les futures générations d’astronautes privés n’auront pas à sauter à mi-chemin. « Contenu pertinent » a changé. FAA uniquement Guides de sécurité légère autour de la formation des astronautes privés. C’est vraiment aux entreprises d’atteindre les choses quand elles le jugent opportun.

« Ce que nous envisageons est essentiellement un changement de paradigme dans la formation spatiale », a déclaré King. « Le secteur privé considère fondamentalement que tout le monde dans le public a le désir et les finances de voler dans l’espace pour avoir une chance d’y aller. »

«Même en tant qu’astronaute de la NASA aujourd’hui, vous n’avez pas besoin d’être un spécimen sportif bien réglé», a déclaré Derek Hassmann, directeur général et responsable de la formation chez Axiom Space. Les exigences physiques de cet organe sont plus lâches que jamais.

Des entreprises privées ont reçu des signaux de la NASA. King a déclaré que le Centre NASTAR avait commencé à former des astronautes privés handicapés (ce que l’Agence spatiale européenne veut commencer à faire pour son propre équipage). L’un des membres d’équipage confirmés d’Inspiration 4 est Hayley Arceneaux, médecin adjoint de 29 ans à l’hôpital St. John’s. Jude, qui a survécu au cancer des os dans son enfance. Son traitement comprenait des dizaines de séances de chimiothérapie ainsi que la mise en place d’une barre de titane dans l’os de sa cuisse gauche. Cela ne l’empêchera pas d’aller dans l’espace cet automne.

Deux autres visiteurs d’Inspiration 4 seront sélectionnés dans le cadre d’une loterie et d’un concours d’entreprise. Les candidats à la loterie doivent certifier qu’ils mesurent moins de 6 pieds et demi et moins de 250 livres. Le PDG de SpaceX, Elon Musk, a comparé un voyage en orbite à « un tour de montagnes russes » et il a dit que quiconque pourrait le gérer « ferait bien de voler au-dessus de Dragon ».

C’était définitivement un peu étincelant. Quand une fusée géante vous pousse hors de l’atmosphère terrestre, vous ressentirez une force g élevée pendant quelques minutes qui fera gémir sans cesse votre corps et vous ne pourrez probablement rien faire d’autre que souffrir. Mais pour la plupart, ce que des groupes comme la NASA, Axiom et d’autres considèrent comme des problèmes de santé non qualifiés, ce sont des problèmes comme les arythmies cardiaques qui peuvent provoquer une insuffisance cardiaque ou une pression artérielle élevée et vous exposer à un risque plus élevé d’anévrisme cérébral.

Ce ne sont pas des problèmes que vous pouvez traiter dans l’espace – ce qui pourrait entraîner des complications graves ou la mort. « S’il y a une sorte de condition médicale qui peut rendre un membre d’équipage malade ou incapable de fonctionner en orbite, nous essaierons de les dépister », a déclaré Hassmann. Mais si les médecins de vol estiment que ces risques peuvent être correctement traités avant le vol, ils peuvent ne pas être disqualifiés.

Formation aujourd’hui

En juin 2019, la NASA et ses partenaires ont annoncé que l’ISS sera ouverte pour visites de particuliers. Pour Axiom, c’est l’occasion pour leurs astronautes d’apprendre ce que c’est que de voyager dans l’espace, de vivre et de travailler dans une station spatiale orbitale. Il prévoit de lancer son propre produit en 2024.

« Ces missions nous permettront de mettre en pratique tout ce dont nous avons besoin pour la station Axiom », a déclaré Hassmann. L’Axe-1 sera dirigé par l’ancien astronaute de la NASA Michael López-Alegría. Il aura trois hommes d’affaires: Eytan Stibbe d’Israël, Larry Connor des États-Unis et Mark Pathy du Canada.

López-Alegría effectuera le cinquième voyage dans l’espace. Il a formé des astronautes pendant de nombreuses années sous la direction de la NASA. Les trois autres sont des nouveaux venus dans l’espace, bien que Stibbe soit un ancien pilote de chasse et que Connor (71 ans) soit formé en tant que pilote privé. Ils paient 55 millions de dollars par billet.

Ces trois personnes commenceront leur formation six à sept mois avant le lancement. Les entrepreneurs de la NASA leur apprendront à vivre et à travailler sur l’ISS, en effectuant des exercices sur la façon de répondre aux urgences telles que la perte de pression dans la cabine. Certaines installations de la NASA et d’autres peuvent simuler la sensation d’une chambre de décompression pour les personnes en combinaison spatiale. Mais une grande partie de cette formation vise à s’assurer que les astronautes s’habituent à l’apparence et à la convivialité de leur nouveau milieu de vie. Ils apprendront à effectuer des tâches quotidiennes normales, comme préparer les repas, se brosser les dents, utiliser la salle de bain et se préparer à se coucher. Il faudra encore du temps pour s’adapter à la microgravité, mais au moins ils seront armés de stratégies pour rendre la transition plus douce.

«Il s’agit de choses simples très différentes lorsque vous êtes en apesanteur», a déclaré Hassmann. «J’ai travaillé avec de nombreux astronautes de la NASA au fil des ans, et ils parlent tous de cette phase d’adaptation, physiquement et émotionnellement, lorsqu’ils sont allés dans l’espace pour la première fois. Notre équipage est seulement sur une mission de 10 jours. Donc, dans le meilleur intérêt de tous, nous les préparons autant que possible, les laissons s’adapter rapidement et faire les choses qui comptent pour eux. « 

L’équipage de l’Ax-1 sera formé pour cet environnement au Johnson Space Center, où la NASA a une simulation complète de l’intérieur de l’ISS. Ils effectueront également un vol parabolique simulé à poids nul. À l’avenir, Axiom souhaite déplacer ce type de formation à l’intérieur et se concentrer spécifiquement sur l’environnement de la station spatiale de l’entreprise. D’autres centres de formation, tels que NASTAR, exploitent des installations de centrifugation humaine pour exposer les stagiaires à la force g avancée ressentie pendant l’échauffement et la nouvelle tentative.

La deuxième partie de la formation Ax-1 visera à faire connaissance avec les astronautes avec le vaisseau spatial Crew Dragon, qui les mènera à l’ISS. Ils s’habitueront à la sensation d’être assis à l’intérieur, d’interagir avec des consoles fonctionnelles et de surveiller les données, etc. Ceci est géré par SpaceX principalement dans ses installations de Hawthorne, en Californie. Crew Dragon fonctionne principalement de manière autonome, de sorte que les membres de l’équipage n’ont qu’à effectuer eux-mêmes certaines actions directes. Mais si quelque chose ne va pas, ils doivent être prêts à intervenir. Sur l’Axe 1, López-Alegría et Connor assumeront les rôles de commandant et de pilote pour la mission et dirigeront respectivement le vol vers l’ISS. Ils devront avoir la meilleure compréhension du fonctionnement de Crew Dragon.

Environ un mois avant le lancement, la formation se déplacera en Floride, plus près de la rampe de lancement. L’équipage devra relever une série de défis pour savoir à quoi ressemblera la date de lancement, ainsi que ce qui se passera quand ils ramèneront Crew Dragon sur Terre et plongeront dans l’océan.

Et enfin, il existe une formation dédiée à chaque tâche, animée par Axiom. Chaque membre de l’équipage cherche à faire beaucoup sur l’ISS – expériences scientifiques, cascades sur les réseaux sociaux, activités publiques, etc. « Nous avons une équipe chez Axiom qui travaille avec chacun des membres d’équipage pour concevoir leurs propres plans orbitaux », a déclaré Hassmann. « Souvent, ces personnes ne savent pas ce qu’elles peuvent faire là-bas, encore moins ce qu’elles veulent faire. »

Ce n’est pas si différent de ce que la NASA a fait seule – mais il est compressé dans un laps de temps beaucoup plus court, sans formation aérospatiale approfondie. Et enfin, Axiom espère mener la majeure partie de cette formation seule sans aucune aide de la NASA.

Changements futurs

Le régime d’entraînement que passeront les astronautes d’Axiom est moins extrême que celui des astronautes de la NASA, mais il est encore assez complet. Mais à mesure que les avions spatiaux privés deviendront plus courants, la formation des astronautes deviendra plus confortable. C’est en grande partie grâce à cela vaisseau spatial ils volent essentiellement seuls – il n’y a tout simplement pas beaucoup de systèmes avec lesquels l’équipage doit interagir. « J’espère que la formation continuera à se développer et à être plus efficace », a déclaré Hassmann.

Cela signifie également passer plus de temps à former les gens à des activités et des objectifs très spécifiques dans la tâche, comme la réalisation d’une certaine expérience scientifique ou le tournage d’une vidéo de chorégraphie. «Les programmes de formation se sont développés pour répondre aux demandes historiques de formation d’astronautes», a déclaré Beth Moses, instructeur principal de voyages dans l’espace de Virgin Galactic. «Aujourd’hui, les gens achètent du temps dans l’espace, choisissent ce qu’ils vont y faire et ils ont besoin de leur propre formation pour le faire.

Celles-ci contribueront à encourager une autre tendance importante: des sessions de formation de plus en plus courtes. « En ce moment, nous commençons à changer l’ancien paradigme de deux années d’entraînement géantes à la NASA afin de nous qualifier d’astronaute », a déclaré King. «Je pense que l’industrie commerciale peut y parvenir après des jours de formation. Je pense que c’est là que l’industrie commencera à se tourner. «Ce serait pratiquement une exigence si des entreprises comme Virgin Galactic et SpaceX transportent sérieusement des dizaines ou des centaines d’équipages dans l’espace chaque année.

6 étapes pour les astronautes privés:

  1. Obtenez un billet pour l’espace: Il y a de fortes chances que cela signifie dépenser des dizaines de millions de dollars pour un siège en mission, mais vous pourriez avoir de la chance et être pris en charge pour quelque chose comme la mission SpaceX Inspiration 4.
  2. Réussissez le bilan de santé: Il est révolu le temps de l’élimination automatique de toute condition médicale, mais chaque entreprise testera toujours les candidats pour une santé physique et mentale complète. Si vous avez quelque chose comme une maladie cardiaque, vous ne survivrez probablement pas.
  3. Habituez-vous à l’espace: Cela peut inclure la conduite sur des vols paraboliques simulés en apesanteur, l’exposition de la force g à travers des centrifugeuses humaines et la compréhension de la façon d’effectuer des tâches quotidiennes simples dans l’espace, comme dormir, manger et utiliser la salle de bain.
  4. Forage d’urgence: Beaucoup de choses peuvent se produire dans l’espace, comme une perte de pression dans la cabine ou être forcé d’annuler la mission et de revenir sur Terre sous peu. Les gens doivent savoir quel est leur rôle en ces temps de crise.
  5. Découvrez ce que vous faites dans l’espace: Les centres de formation travailleront avec les clients pour découvrir les types d’activités qu’ils souhaiteront peut-être réaliser et fourniront des conseils sur la manière de réaliser ces tâches. Un scientifique voudra peut-être apprendre à mener une expérience. Un voyageur peut apprendre à diffuser des vidéos en direct à ses abonnés sur Terre.
  6. Préparez-vous pour le grand jour: En fin de compte, les astronautes privés doivent répéter la date de lancement et s’assurer qu’ils sont pleinement conscients de ce qui se passe et de ce qu’ils doivent faire si l’un des plans change.



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