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WhatsApp a alimenté une crise mondiale de désinformation. Maintenant, c’est coincé pour un.


Image courtoisie de Michael Reynolds / Getty

Heures après WhatsApp a annoncé une nouvelle politique de confidentialité avec près de 2 milliards de personnes dans le monde qui l’utilisent, les rumeurs ont volé vite et fort.

« N’acceptez pas la nouvelle politique de WhatsApp », a déclaré l’un des messages circulant sur la plateforme. « Après cela, votre compte WhatsApp sera lié à votre compte Facebook et Zuckerberg pourra voir toutes vos discussions. »

« Au cours des prochains mois, WhatsApp lancera une nouvelle version de vos publicités basées sur les chats », a déclaré un autre. « N’acceptez pas la nouvelle politique! »

Des milliers de messages similaires sont devenus viraux sur WhatsApp, l’application de messagerie instantanée appartenant à Facebook, au cours des jours suivants. Présenté par des célébrités comme le PDG de Tesla Elon Musk et le lanceur d’alerte Edward Snowden, des millions se ruer pour télécharger des alternatives WhatsApp comme Signal et Telegram.

Il y a juste un problème: à partir de la politique de 4000 mots, il est clair que les nouveaux changements ne s’appliquent que si les gens utilisent WhatsApp pour discuter avec des entreprises, pas des discussions privées avec des amis et la famille.

Non, les nouvelles conditions ne permettront pas à Facebook de lire vos discussions WhatsApp, a expliqué la société à quiconque le lui demandait. Top PDG publié sujet long sur Twitter et posté entretien aux principales publications en Inde, le plus grand marché de l’entreprise. WhatsApp a dépensé des millions de dollars pour acheter des publicités en première page dans les principaux journaux et Graphiques publiés exposer les rumeurs sur son site Web avec un gros bouton «Partager sur WhatsApp», dans l’espoir d’apporter un peu de vérité dans le flux de désinformation via sa plate-forme. La société encourage également les employés de Facebook à partager ces infographies, selon les messages du tableau d’affichage interne de Workplace.

« Il y a eu beaucoup de désinformation et de confusion, donc nous travaillons pour fournir des informations précises sur la façon dont WhatsApp protège les conversations personnelles des gens », a déclaré un porte-parole de WhatsApp à BuzzFeed News. «Nous utilisons notre fonction Statut pour communiquer directement avec les gens dans WhatsApp, ainsi que pour publier des informations précises sur nos réseaux sociaux et sites Web dans des dizaines de langues. Bien sûr, ils le sont. Je mets également ces ressources à la disposition des personnes qui travaillent à notre afin qu’ils puissent répondre aux questions directement à leurs amis et à leur famille s’ils le souhaitent. »

Rien de tout cela ne fonctionne.

« Il y a eu beaucoup de désinformation qui inquiète et nous voulons aider les gens à comprendre nos principes et nos vérités », a écrit WhatsApp dans un communiqué. articles de blog La semaine dernière, la société a annoncé que la nouvelle politique de confidentialité retarderait de trois mois. « Nous ferons également plus pour clarifier les informations erronées sur le fonctionnement de la confidentialité et de la sécurité sur WhatsApp », écrit-il.

Merci à tous ceux qui ont contacté. Nous travaillons toujours dur pour résoudre toute confusion en communiquant directement avec les utilisateurs de @WhatsApp. Personne ne sera suspendu ou supprimé le 8 février et nous déplacerons nos plans d’affaires jusqu’à après mai – https://t.co/H3DeSS0QfO

Twitter

Pendant des années, des rumeurs et des canulars se sont répandus via WhatsApp a déclenché une crise de désinformation Dans certains des pays les plus densément peuplés du monde, comme le Brésil et l’Inde, où l’application est le principal moyen pour la plupart des gens de se parler. Maintenant, cette crise est arrivée à l’entreprise elle-même.

«La croyance en les fondations est [at a] le fond du ciel », a déclaré Claire Wardle, cofondatrice et directrice de First Draft, une organisation à but non lucratif qui étudie la désinformation, à BuzzFeed News. «Depuis de nombreuses années, les gens sont de plus en plus préoccupés par le pouvoir des entreprises technologiques, en particulier par la perception de la quantité de données qu’ils collectent à notre sujet. Ainsi, lorsque les politiques de confidentialité sont modifiées, les gens se soucient suffisamment de ce que cela signifie.

Wardle a déclaré que les gens craignaient que WhatsApp connecte leur comportement sur l’application avec les données de leurs comptes Facebook.

Pratik Sinha, fondateur d’Alt News, une plate-forme de vérification des faits en Inde, a déclaré: «Facebook et WhatsApp ont un énorme déficit de confiance. « Une fois que vous avez cela, toute sorte de désinformation qui est censée être la vôtre sera consommée avec facilité. »

Sinha et Wardle ajoutent, ce qui n’aide pas, c’est l’ignorance des gens ordinaires sur le fonctionnement de la technologie et de la confidentialité. « La confusion est le lieu où la désinformation prospère, donc les gens ont vu des changements de politique, sont arrivés à des conclusions, et il n’est pas surprenant que beaucoup de gens croient aux rumeurs », a déclaré Wardle.

Ces types de désinformation qui ont prospéré sur WhatsApp pendant des années entraînent souvent des dommages. En 2013, une vidéo est devenue virale à Muzaffarnagar, une ville du nord de l’Inde, montrant deux jeunes hommes tenant des couteaux, incitant à des émeutes entre les communautés hindoue et musulmane, provoquant la mort de dizaines de personnes. UNE enquête policière trouvée que la vidéo a plus de deux ans et n’a même pas été tournée en Inde. Au Brésil, les fausses nouvelles inonder la plate-forme et utilisé pour soutenir le candidat d’extrême droite Jair Bolsonaro, qui a remporté l’élection présidentielle de 2018 dans le pays.

Mais la société n’a pris son problème de désinformation au sérieux qu’en 2018, lorsque des rumeurs de ravisseurs ont balayé la plate-forme menant à un série de lynchages violents partout en Inde. Dans une déclaration publiée à l’époque, le ministère indien de l’informatique Attention WhatsApp a déclaré qu’il intenterait une action en justice et a déclaré que la société « serait considérée comme un abuseur » si elle ne résolvait pas le problème, laissant WhatsApp en mode crise. Il a amené les hauts dirigeants de l’entreprise de Menlo Park, en Californie, au siège social à New Delhi, pour rencontrer des représentants du gouvernement et des journalistes, et a mené des campagnes de sensibilisation dans les médias.

Sam Panthaky / Getty Images

Une manifestation en juillet 2018 contre une foule de lynchage en Inde. Cette année-là, des dizaines de personnes ont été divisées à travers le pays grâce aux rumeurs de WhatsApp, laissant les autorités indiennes et WhatsApp se démener pour trouver des solutions.

Il intègre également de nouvelles fonctionnalités dans l’application pour lutter directement contre les fausses informations pour la première fois, telles que étiqueter les messages transférés et limite le nombre de personnes ou de groupes auxquels un élément de contenu peut être transféré afin de ralentir le contenu. En août de l’année dernière, il aussi commencé permet aux personnes de certains pays de télécharger le contenu des messages sur Google pour vérifier si le transfert est faux. Cette fonctionnalité n’est pas encore disponible pour les utilisateurs de WhatsApp en Inde.

Depuis, l’entreprise je travaille encore sur un outil qui permet aux utilisateurs de rechercher des images qu’ils obtiennent dans l’application en un seul clic en 2019, une initiative qui permettra aux utilisateurs de vérifier plus facilement l’authenticité. Mais presque deux ans plus tard, il n’y a aucun signe de cette fonctionnalité, même si la version texte est déjà disponible dans plus d’une douzaine de pays, à ce jour, y compris l’Inde.

« Nous travaillons toujours sur la fonctionnalité des moteurs de recherche », a déclaré un porte-parole de WhatsApp à BuzzFeed News.

WhatsApp a déclaré que la société souhaitait clarifier sa nouvelle politique de confidentialité. «Nous voulons souligner que cette mise à jour n’étend pas nos capacités de partage de données avec Facebook. Notre objectif est de fournir de la transparence et de nouvelles options disponibles pour interagir avec les entreprises afin qu’elles puissent servir les clients et se développer », a déclaré le porte-parole. «WhatsApp protégera toujours les messages privés avec un cryptage de bout en bout afin que ni WhatsApp ni Facebook ne puissent les voir. Nous travaillons pour résoudre la désinformation et sommes toujours prêts à répondre à toutes vos questions ».

Cette semaine, la société a placé un message de statut, l’équivalent d’une histoire Facebook WhatsApp, en haut de la section Statut de tout le monde. Taper sur Status a révélé une série de messages de la société annulant les rumeurs.

Capture d’écran par BuzzFeed News

«WhatsApp ne partage pas vos contacts avec Facebook», a déclaré le premier. Les deux autres mises à jour de statut ont clairement indiqué que WhatsApp ne pouvait pas voir l’emplacement de tout le monde et ne pouvait ni lire ni écouter les discussions privées cryptées. « Nous nous engageons à protéger votre vie privée », a déclaré la déclaration finale.

Jeudi, les employés ont posé des questions au PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, avant la session hebdomadaire de questions-réponses, selon les communications internes consultées par BuzzFeed News. Certaines personnes veulent savoir si le passage à Signal et Telegram à la hausse affecte l’utilisation de WhatsApp et les mesures de croissance. D’autres veulent que le PDG décide si Facebook utilise l’une des métadonnées de WhatsApp pour diffuser des publicités.

« Pensez-vous que nous pourrions faire un meilleur travail de clarification [the new privacy policy] pour les utilisateurs? « a demandé quelqu’un.

«Indignation du public face aux changements de WhatsApp PrivPolicy», a commenté un autre. « La méfiance à l’égard de FB est si élevée que nous devrions être plus prudents à ce sujet. »

Zuckerberg a répondu en disant qu’il ne pense pas que l’entreprise a bien géré les changements.

« La réponse courte est non, je ne pense pas que nous ayons géré cela aussi bien que nous le devrions », a-t-il déclaré. «Et je pense que l’équipe a été impliquée dans tout – et il y a quelques leçons pour nous assurer que nous faisons un meilleur travail à l’avenir, pas seulement sur WhatsApp TOS. Mais vous savez, nous avons d’autres mises à jour TOS pour différentes applications et services. Et nous devons nous assurer que nous faisons mieux que ces deux-là. Ainsi, nous minimisons la quantité de désinformation générée – et la quantité – et minimisons la quantité de confusion générée. « 

Ryan Mac a contribué au rapport.





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